Sådan får du en hvalp til jul: Problem eller mulighed for husholdningscentre?

En dæmpet bark, den rystede rystelse af en pakke med mistænkelige øjne - familier overalt vågner op juledag til en særlig julehvalp. Børn skriger af glæde, og selv voksne vil ikke være i stand til at modstå magien i en sød bue-båret hvalp, der forkæler omkring juletræet. Det er den slags feriescene, der er velegnet til film og reklamer, men ingen viser nogensinde, hvad der sker, når buen slukker og feriesæsonen slutter. At give kæledyr som gaver er et problem, som dyrevelfærdssamfundet har haft at gøre med i generationer. Selvom en hund, der finder en kærlig familie i tide til ferien aldrig er en dårlig ting, er der mere ved billedet end smilende ansigter og svulmende haler.

I årevis har husly og redninger været opmærksomme på konsekvenserne af impulshvalpshopping. De samme julehvalpe, der bringer så meget glæde på juledag, vokser til heltidsforpligtelser, som deres familier ikke er forberedt på. Scenen med glade børn, der boltrer sig i sneen med en lille hvalp, bliver snart til urinfarvede tæpper og tyggede sofapuder. Mange af disse hvalpe forvises i baghaven, og andre ender på husly. Der er ikke noget at benægte, at en spur-of-the-moment beslutning om at bringe en hund hjem til jul er potentielt problematisk. Dyrehjem opfordrer familier til at sikre sig, at de er klar til ansvaret, før de forpligter sig til en lodret jul overraskelse.

Alt dette opfordrer imidlertid ikke til at gøre en forskel. Når feriemagien går af, og familier vender tilbage til normale liv og travle rutiner, betaler utallige julegvalper prisen for en andens velmenende, men dårligt planlagte julegave. Da det ikke ser ud til at sprede deres advarselsbesked, fungerer mange husly og redningsorganisationer til en anden taktik. De suspenderer adoptioner i feriesæsonen i et forsøg på at redde hunde fra stress og forvirring ved at blive opgivet kun få måneder senere. Mens hensigten om at redde husly fra unødvendig skuffelse er ægte, er ikke alle dyreforkæmpere enige i en så ekstrem foranstaltning.

På den modsatte side af spektret fremmer nogle krisecentre ideen om at give hunde som feriegaver. Når børn er ude af skolen og voksne, der tager fritid, er ferierne potentielt et ideelt tidspunkt at byde velkommen til en ny hund. Så længe der ikke er planer for ferierejser eller stressende familiesammenkomster, giver ferierne en chance for at bremse. Eller i tilfælde af en ny hundeejer, giver det dem chancen for at hjælpe deres nye hvalp bosætte sig i.

New Hampshire Humane Society opfordrer folk til at adoptere i løbet af ferien. De har endda en historie med at aflevere adopterede hunde til folks hjem om julemorgen. De er ikke det eneste husly, der gør dette, Coastal Humane Society, Louisiana SPCA og Broward County Animal Care & Adoption Center har også spillet julemandens hvalpehjælpere i fortiden. Marylee Gorham fra New Hampshire Humane Society sagde i 2015,

”De gamle politikker for ikke at vedtage omkring helligdage betragtes som forældede, da arbejdsplaner og familiedynamik er meget forskellige i disse dage. Hvorfor oprette vejspærrer, hvor der ikke behøver at være? Derfor vil vi indlede lykke og glæde, skrig og latter, måske en tåre eller to, ved at aflevere kæledyr på julemorgen. ”

Janetta Harvey, forfatter for Positivt, anerkender behovet for forandring, men hun henleder også opmærksomheden på et andet aspekt af julevalpeproblemet - støtte fra hvalpemøller. Hun mener, at krisecentre er løsningen. For at gøre deres drøm om en overraskende julehvalp til virkelighed, vender mange familier (enten bevidst eller ej) til hvalpemøller og baghaveavlere. I et travlt med at finde en hvalp i tide til ferien lægger de deres penge på et marked, der trives med grusomhed og misbrug. Familier er ikke klar over, at deres hvalpes mor er begrænset til et bur og producerer kuld efter kuld til fortjeneste. De ved ikke, hvilke penge de har brugt på deres sød nye hvalp, vil gå mod at forevige grusomhedscyklussen og sikre, at dyrehospitaler aldrig klarer efterspørgslen fra uønskede hunde.

Efter Harvey's mening vil familier fortsætte med at købe hunde som julegaver uanset hvad. Og når krisecentre suspenderer adoptioner, har de ikke andet valg end at se andre steder. Men hvad nu hvis krisecentre opfordrede til ferieoptagelser? I stedet for at folk tyr til opdrættere i baghaven, kunne de adoptere fra krisecentre. Hun foreslår, at krisecentre bør drage fordel af idéen til julehvalp og bruge den til at hjælpe husly med at finde nye hjem. Hun siger,

”Radikal kan det være at få fat i brændenælde, men hvis vi accepterer det faktum, at folk ønsker at bringe en hund ind i deres liv, og feriesæsonen kan være et godt tidspunkt for dem at gøre det, kan vi uddanne dem til at finde deres perfekte en i redning. ”

Krisesentre over hele landet deler Harvys opportunistiske idé, og de fremmer fuldt ud adoptioner i feriesæsonen. Nøglen til at sikre, at disse adoptioner ikke bliver til fremtidige overgivelser ser ud til at være i et krisecentre vedtagelsesproces. Debra Tranter, grundlægger af den australske kampagnegruppe Oscar's Law, fortalte Harvey,

hvorfor hunde er fantastiske

”Vi har aldrig følt det nødvendigt at stoppe træningen i feriesæsonen. Vores samtaleproces og hjemmebesøg før vedtagelse eliminerer muligheden for 'impuls' -øvning. Vores krav om, at alle familiemedlemmer møder ethvert dyr inden adoption udelukker den nuværende overraskelse. ”

Så længe familier seriøst har overvejet forpligtelseshundene, er Harvey og Tranter enige om, at feriesæsonen kan være et ideelt tidspunkt at vedtage. Det skinnende billede, der er julehvalp, behøver ikke ende i en trist tur tilbage til husly. Med den rigtige tilgang kan det være starten på et smukt nyt venskab.

Hvad synes du? Bør dyrehospitaler indstille adoptioner i løbet af ferien, eller skal de promovere dem?

Vil du have en sundere og gladere hund? Deltag i vores e-mail-liste, og vi donerer 1 måltid til en nødhund i nød!